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Extended CFP – Cognitio 2011 – Nonhuman Minds: Animal, Artificial or Other Minds / Appel de soumission prolongé: COGNITIO 2011 – Esprits non-humains: cognition animale, artificielle ou autre

Cognitio 2011 – Nonhuman Minds: Animal, Artificial or Other Minds

Montreal, Canada
July 3th, 4th & 5th 2011.

http://cognitio.uqam.ca/2011
cognitio@uqam.ca

Extended deadline for submission: Friday, April 1st, 2011

[version française ci-après]

Cognitio is a young researcher’s conference now held every two years at the Université du Québec à Montréal, under the auspices of its Cognitive Science Institute.

This year, Cognitio will be held from June 3rd to June 5th, just prior to the joint meeting of the Society for Philosophy and Psychology (SPP) and the European Society for Philosophy and Psychology (ESPP).
http://www.socphilpsych.org/meetings.html

Over the past several years, Cognitio has been a colloquium where many facets of the human mind were explored. We looked at the Relationship between mind and its material substrate (2004), at human decision making (2005), at situated minds (2006), at social cognition (2007) and at the evolution of minds and cultures (2009).

The time has come to turn our attention to “nonhuman minds”: to reflect on other minds, on minds that could have been and on minds that could be. Do our primate cousins have minds? And what about other animals? Does it make sense to think of “robot minds” and “artificial minds” in general?

Cognitio 2011 invites graduate students and young researchers in cognitive science, anthropology, biology, psychology, computer science, philosophy, or any discipline concerned with cognition outside of the human realm to present their work at the conference.

Suggested topics include:

*  What are the actual cognitive properties of primates and other animals?
*  What of the mind of Aplysia californica? Does it have mind? And what of C. elegans?
*  What evolutionary principle governs the evolution of minds? And how is it relevant to understanding cognitive change across species?
*  What is the relation between the evolution of the mind and the évolution of the brain?
*  What is the relation between the evolution of the mind and the évolution of the body?
*  Does the advent of silicon chips, or someday perhaps quantum computing, foreshadows a new discontinuity in the evolution of minds?
*  Are there universal properties of minds?
*  Are there minimal conditions for possessing a mind?
*  Can we compare minds? How does a toddler’s mind and a chimp one compare with a grown up’s?
*  Does having a mind require rationality?
*  Can an organism have a mind without being part of a community?
*  Is a mind possible without language? How is its thinking done?
*  Is a disembodied mind possible? What are its peculiarities?

Submission of proposals for the conference is done through the EasyChair system (see http://cognitio.uqam.ca/2011). We are only asking for 600 words abstracts. EasyChair will allow you to upload a PDF paper if you want to, but only your abstract will be evaluated.

Extended deadline for submission is Friday, April 1st, 2011

Keynote speakers:

*  Don Ross – Department of Philosophy, University of Alabama at Birmingham; Faculty of Commerce, University of Cape Town
     -> http://www.uab.edu/philosophy/ross.html
*  Luc-Alain Giraldeau, Department of Biological Science, UQAM
     -> http://www.bio.uqam.ca/professeurs/giraldeau_la.html

Theme:

Knowing about the varieties of minds, both actual and possible (technologically or conceptually), may help us to better understand the design space of minds: what are its dimensions, what is its internal structure, and what design principle(s) govern the passage from one point in the space to another. Perhaps we will find that the human mind is an anomaly. Perhaps H. sapiens is the only mindful creature that has ever existed and will ever exist. Or perhaps, in the tradition of piédestal smashing (as Stephen Jay Gould called the successive epoch changing scientific discoveries that dethroned humans from their self-declared status as the “center of creation”), we will find that human minds are but a tiny speck in a vast space of possible minds.
Knowing about the varieties of minds can also help us understand how all actual minds (current and past), including our own, came to be. Assuming that minds result from the gradual evolution of brains and bodies, knowing about the minds of other animal species may help us understand how the variety of minds connects with the evolution of brains. If we discover general principles governing those mappings, we may the able to predict what minds extinct hominins or related primate species are likely to have (or have had).
Finally, learning about robots and artificial minds might help us to prepare the future, to adapt our laws and institutions to new citizens in the community of the mindful. Or perhaps not: we may indeed decide that having a mind is not so special after all. Maybe it does not deserve special ethical treatment or institutional change, and maybe we should reserve our ethical concern for minds possessing some special features (consciousness is the obvious choice) or for some other features of beings (life, regardless of the possession of a mind).

[french version]

COGNITIO 2011 – Esprits non-humains: cognition animale, artificielle ou autre

Montréal, Canada
3, 4 et 5 juillet 2011

http://cognitio.uqam.ca/2011
cognitio@uqam.ca

Date limite de soumission prolongée : vendredi 1er avril 2011.

Cognitio est un colloque pour jeunes chercheurs en sciences cognitives, tenu un an sur deux à l’Université du Québec à Montréal sous les auspices de l’Institut des Sciences Cognitives.

Cette année, Cognitio aura lieu du 3 au 5 juillet, juste avant la rencontre conjointe de la Society for Philosophy and Psychology (SPP) et de la European Society for Philosophy and Psychology (ESPP).
http://www.socphilpsych.org/meetings.html

Au cours des dernières années, plusieurs facettes de l’esprit humain ont été explorées à Cognitio. Nous avons examiné la relation entre l’esprit et son substrat matériel (2004), la prise de décisions par des êtres humains (2005), les esprits situés (2006), la cognition sociale (2007) et l’évolution des esprits et des cultures (2009).
Le temps est venu de tourner notre attention vers les “esprits non humains”, ceci afin de réfléchir à d’autres formes d’esprits, des esprits qui auraient pu être, des esprits qui pourraient être. Nos cousins primates ont-ils un esprit ? Qu’en est-il des autres animaux ? Cela fait-il sens de parler de l’esprit d’un robot ou d’esprits artificiels plus généralement ?

Cognitio 2011 invite les étudiants des cycles supérieurs et les jeunes chercheurs en sciences cognitives, anthropologie, biologie, psychologie, informatique, philosophie ou tout autre discipline abordant la cognition ailleurs que chez l’humain.

Des questions pertinentes dans ce domaine seraient:

* Quelles sont les propriétés actuelles des primates et des autres animaux?
* Qu’en est-il de l’esprit de Aplysia californica ? A-t-elle un esprit? Qu’en est-il de C. elegans ?
* Quels sont les principes évolutifs qui gouvernent l’évolution des esprits? En quoi cela est-il pertinent à la compréhension des changements cognitifs entre les espèces?
* Quelle est la relation entre l’évolution de l’esprit et l’évolution du cerveau ?
* Quelle est la relation entre l’évolution de l’esprit et l’évolution du corps ?
* Est-ce que les avancées technologiques, par exemple la computation quantique, annoncent une nouvelle discontinuité dans l’évolution des esprits?
* Y a-t-il des propriétés universelles de l’esprit? Des propriétés nécessaires? La rationalité, la conscience?
* Y a-t-il des conditions minimales pour l’attribution de la possession d’un esprit?
* Un organisme peut-il avoir un esprit sans faire partie d’une communauté ?
* L’esprit est-il possible sans langage ? Comment un tel esprit penserait-il ?
* Un esprit sans corps est-il possible ? Quelles sont ses particularités ?

La soumission de propositions de communication se fait à l’aide du système EasyChair (voir http://cognitio.uqam.ca/2011). Un résumé de 600 mots EN ANGLAIS doit être joint à la demande. EasyChair vous permet de joindre aussi un article en PDF si vous le désirez, mais seul votre résumé sera évalué.

La date limite prolongée pour l’envoi de résumés est le vendredi 1er avril 2011.

Conférenciers invités :

*  Don Ross – Department of Philosophy, University of Alabama at
Birmingham; Faculty of Commerce, University of Cape Town
     -> http://www.uab.edu/philosophy/ross.html
*  Luc-Alain Giraldeau, Département des sciences biologiques, UQAM
     -> http://www.bio.uqam.ca/professeurs/giraldeau_la.html

Thématique :

En s’attaquant à la diversité des esprits possibles (technologiquement ou conceptuellement), nous comprendrons mieux leur espace propre : quelles sont ses dimensions, sa structure interne, et quels sont le(s) principe(s) de passage d’un point de cet espace à un autre. Peut-être trouverons-nous que l’esprit humain est une anomalie. Peut-être qu’H. sapiens est la seule créature dotée d’un esprit qui ait existé, et qui existera. Ou peut-être encore que, dans la poursuite de la tradition de destruction de piédestaux—ce que Stephen Jay Gould appelait les époques successives de découvertes scientifiques qui ont détrônées l’être humain de son statut autoproclamé de “centre de la création”—nous découvrirons que l’esprit humain n’est qu’un infime élément dans l’immensité de l’espace des esprits possibles.

L’exploration des liens entre l’esprit des animaux (incluant l’humain), leur corps (incluant leur cerveau, leur système nerveux, leurs moyens de communication, …) et leurs communautés permet aussi une extrapolation historique: comment tous les esprits (présents et passés, incluant le nôtre), en sont venus à être? Quel est l’impact de l’évolution sur l’apparition de l’esprit? Quel esprit les espèces éteintes d’hominidés étaient susceptibles d’avoir?
Finalement, en apprendre davantage sur les robots et les esprits artificiels peut nous aider à nous préparer pour le futur, à adapter nos lois, nos institutions, nos cultures, notre éthique, aux éventuels individus ou collectifs que l’on considérera alors comme dotés d’un esprit. Ou peut-être que non: nous pourrions en effet décider qu’avoir un esprit n’est pas une chose si spéciale. Peut-être qu’avoir un esprit ne donne pas droit à un traitement éthique particulier ou à des changements institutionnels, et peut-être que nos préoccupations éthiques devraient être réservées à des esprits qui ont des propriétés en particulier (la conscience serait ici un choix évident) ou pour d’autres particularités de ces êtres (la vie, peu importe qu’elle possède ou non un esprit).


http://cognitio.uqam.ca/2011
cognitio@uqam.ca

(apologies for cross-postings / nos excuses pour les envois multiples)

PK

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