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Cognition 2009

December 19, 2008 Leave a comment Go to comments

Cognitio 2009 – Changing Minds: Cultures and Cognition in Evolution
Montreal, Canada
June 4th, 5th & 6th 2006.

http://cognitio.uqam.ca/2009
cognitio2009@gmail.com

[version française ci-après]

Cognitio 2009 invites graduate students and young researchers in cognitive science, anthropology, biology, psychology, computer science, philosophy, or any discipline concerned with cognition, evolution, and culture to present their work at the conference.
Suggested topics include:

* comparative psychology and animal cultures;
* culture and cognition in cross-cultural perspective;
* evolutionary psychology and the adapted mind;
* cognitive neurosciences and cultural learning;
* the modelisation of cultural evolution;
* the evolution and origins of language;
* the evolution of culture and cognition in the human lineage;
* epistemological issues related to the study of cognition,
evolution, and culture.

Submission of proposals for the conference is done through the EasyChair system (see http://cognitio.uqam.ca/2009). We are only
asking for 600 words abstracts. EasyChair will allow you to upload a PDF paper if you want to, but only your abstract will be evaluated.

Deadline for submission is February 20th 2009.

Keynote speakers:

* Joseph Henrich
Canada Research Chair in Culture, Cognition, and Evolution
University of British Columbia

* Frédéric Bouchard
Philosophy Department
University of Montreal

Theme:

Cognitive Science, which now includes disciplines such as cognitive genetics, evolutionary developmental neuroscience and cognitive
anthropology, is unfolding a fresh view of the mind and its relation to culture, fresh yet strangely reminiscent of pre-20th century
conceptions of the mind, from Plato to Freud. According to this view, much of cognition is done by unconscious automatic processes, evolved
by natural selection to solve specific adaptive problems faced by hominids and early humans. To ensure the replication of their genetic
builders, some of these automatic processes may even produce aspects of culture as extended human phenotype. Many cognitive scientists add
an adapting mind to this adapted mind, a conscious analytical rule-following processor that can, on occasion, override actions
planned by the automated processes. The conscious processor’s main task is to adapt the general goals of genes (replicate) to the local
environment in which the individual bearing those genes finds herself.

To do so, the conscious processor possesses a general learning mechanism that allows it to reproduce any identifiable cultural item
(from local norms to local prosody and local food preferences), a learning mechanism that also opens it to rogue cultural items: mind
viruses. The nature of the cultural items being copied and of the conscious processor’s copying mechanism may even be such that a whole
new type of evolutionary process is going on over our minds: the evolution of cultural variants, or memes. If this is so, we, that is
our conscious self, are but a battleground in which genes and memes fight for the right to activate our muscles.

[french version]

Cognitio 2009 invite les étudiants des cycles supérieurs et les jeunes chercheurs en sciences cognitives, anthropologie, biologie,
psychologie, informatique, philosophie ou tout autre discipline abordant la cognition, l’évolution et la culture à présenter leurs
travaux lors du colloque. Les sujets proposés sont:

* la psychologie comparative et les cultures animales;
* la culture et la cognition dans une perspective transculturelle;
* la psychologie évolutionniste et l’esprit adapté
* la modélisation de l’évolution culturelle;
* l’évolution et les origines du langage;
* l’évolution de la culture et de la cognition dans la lignée humaine;
* les questions épistémologiques liées à l’étude de la cognition,
de l’évolution et de la culture.

La soumission de propositions de communication se fait à l’aide du système EasyChair (voir http://cognitio.uqam.ca/2009). Un résumé de
600 mots doit être joint à la demande. EasyChair vous permet de joindre aussi un article en PDF si vous le désirez, mais seul votre résumé sera évalué.

La date limite pour l’envoi de résumés est le 20 février 2009.

Conférenciers invités :

* Joseph Henrich
Chaire de recherche du Canada sur la culture, la cognition et l’évolution
Université de la Colombie-Britannique

* Frédéric Bouchard
Département de philosophie
Université de Montréal

Thématique:

Les sciences cognitives, qui incluent maintenant des disciplines telles que la génétique cognitive, les neurosciences évolutionnistes
du développement et l’anthropologie cognitive, mettent présentement de l’avant une nouvelle façon d’aborder la relation entre l’esprit et la
culture. Cette nouvelle façon de voir n’est toutefois pas sans rappeler certaines conceptions de l’esprit qui prévalaient avant le
20e siècle, de Platon à Freud. Selon cette conception, une partie importante de la cognition est prise en charge par des processus
inconscients qui ont évolué par sélection naturelle pour résoudre les problèmes auxquels étaient confrontés les hominidés et les premiers
humains. Pour assurer la réplication de leurs véhicules génétiques, certains de ces processus pourraient même produire certains aspects de
la culture, dès lors comprise comme un phénotype étendu. De nombreux chercheurs en sciences cognitives ajoutent à cet esprit adapté un
esprit en adaptation : un processeur analytique conscient, capable de suivre des règles et, à l’occasion, de prendre le pas sur les actions
planifiées par les processus automatiques. La principale tâche de ce processeur conscient est d’adapter l’objectif global des gènes (se
reproduire) à l’environnement local dans lequel se trouve l’individu porteur de ces gènes. Pour ce faire, le processeur conscient possède
un mécanisme d’apprentissage général qui lui permet de reproduire tout item culturel identifiable (qu’il s’agisse de normes, de prosodies ou
de préférences alimentaires locales). Ce mécanisme d’apprentissage est toutefois vulnérable à des items culturels rebelles : les virus de
l’esprit. La nature des items culturels copiés et du mécanisme de copie mise en oeuvre par le processeur conscient pourrait même mener à
l’apparition dans nos esprits d’un tout nouveau type de processus évolutionniste: l’évolution de variantes culturelles, ou de mèmes. Si
c’était le cas, nous (c’est-à-dire notre moi conscient) ne serions qu’un champ de bataille où gènes et mèmes s’affrontent pour déterminerqui a le droit d’activer nos muscles.


http://cognitio.uqam.ca/2009
cognitio2009@gmail.com

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